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White House Disaster Relief Request Falls Short of Meeting Head Start Needs

November 17, 2017

Nearly 100,000 Head Start Children Were Impacted by Storms

WASHINGTON, D.C. – The National Head Start Association today said the latest emergency supplemental appropriations request issued today by the Trump Administration does not call for sufficient funds to meet the recovery needs of Head Start programs impacted by this year’s natural disasters.

“The 2017 hurricanes that ravaged Puerto Rico, the Virgin Islands, Florida, Texas, and the rest of the Gulf Coast have taken a tremendous toll on Head Start families, young children, and staff,” NHSA Executive Director Yasmina Vinci said. “Nearly 100,000 Head Start and Early Head Start children have been impacted by the storms, and many of their families are still struggling to recover a sense of normalcy. Head Start was a source of stability and support for these vulnerable families before the storms, and has been playing a key role in their recovery since.

“While today's third request by the White House for disaster aid is an important step forward, it was a missed opportunity and the Head Start community is growing concerned that relief will fall short. Without adequate funding, the at-risk families Head Start serves will further struggle to get back on their feet and bring to an end the traumatic chaos their young, developing children have experienced.

“Head Start is an integral part of rebuilding storm-damaged communities, and we look forward to working with Congress to make sure the community’s voice is heard.”

Hurricanes Harvey, Irma, Maria, and Nate caused widespread damage across the Gulf Coast, and devastated Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands. Many Head Start programs, which serve the most vulnerable children and families in these communities, remain closed due to damage from one or more of the storms. In Puerto Rico alone, Head Start centers serving nearly 36,000 families were impacted by the storms. Two months after the storms, the Office of Head Start estimates that nearly 900 Head Start centers remain closed and more than 95 percent of the island’s 1089 centers have been damaged and will need some level of repair.
 
In Florida, Head Start centers serving more than 44,500 families have been affected by the storms and about 150 will need major damage repair to remedy structural, mold and roof problems. 

In Texas, Head Start centers serving about 16,500 families were damaged and at least 20 centers will need major damage repair.

By comparison, about 100 Head Start and Early Head Start centers experienced physical damage from Superstorm Sandy, ranging from minor cleanup to complete destruction of facilities. OHS received $95 million to assist Head Start and Early Head Start grantees with program response, recovery, and other activities related to the impact of Superstorm Sandy.

 


 

Solicitud de alivio de desastres de la Casa Blanca no bastó satisfacer las necesidades de Head Start

Más de 100,000 niños y niñas de Head Start impactados por los desastres

WASHINGTON, D.C. – La Asociación Nacional de Head Start (conocido como NHSA por sus siglas en inglés) anunció hoy que la última solicitud de asignaciones suplementarias de emergencia presentada hoy por la administración del Presidente Trump no requiere fondos suficientes para satisfacer las necesidades de recuperación de los programas de Head Start impactados por desastres naturales de este año.

“Los huracanes de 2017 que devastaron a Puerto Rico, las Islas Vírgenes, el estado de Florida, Texas, y el resto de la costa del Golfo han tenido tremendas perdidas en las familias de Head Start, los niños y niñas, y el personal,” dijo la Directora Executiva de NHSA.  “Casi 100,000 niños y niñas de Head Start han sido impactados por las tormentas, y muchas de sus familias siguen luchando para recuperar un sentido de normalidad. Head Start fue una fuente de estabilidad y apoyo para estas familias vulnerables antes de las tormentas, y ha estado desempeñando un papel clave en su recuperación desde entonces.

“Mientras que la tercera petición de la Casa Blanca para alivio de desastres es un importante paso adelante, fue una oportunidad perdida y la comunidad de Head Start está creciendo preocupada de que el alivio no será suficiente.  Sin el presupuesto adecuado, las familias en riesgo que están participando en Head Start tendrán que sostener al largo plazo estos retos y duraran para poner fin al caos traumático infligido en los niños y niñas.

“Head Start es esencial en las comunidades dañadas por las tormentas, y esperamos con interés en trabajar con el Congreso para asegurarnos que la voz de la comunidad será escuchada.” 

Los huracanes Harvey, Irma, María y Nate causaron daños generalizados en la costa del Golfo y devastaron Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Muchos programas de Head Start, que atienden a los niños y familias de mayor vulnerabilidad en estas comunidades, permanecen cerrados debido a los daños causados por una o más de las tormentas. En Puerto Rico, los centros de Head Start sirviendo a cerca de 36,000 familias fueron impactadas por las tormentas.  Dos meses después de las tormentas, la Oficina Federal de Head Start (conocido como OHS por sus siglas en inglés) estima que casi 900 centros de Head Start permanecen cerrados y más del 95 por ciento de los 1,089 centros de la isla han sido dañados y necesitarán algún nivel de reparación.

En la Florida, los centros de Head Start que atienden a más de 44,500 familias han sido afectados por las tormentas y alrededor de 150 necesitarán reparación de graves daños para solucionar problemas estructurales, de moho y de techo.

En Texas, los centros de Head Start que sirven a unas 16,500 familias fueron dañados y por lo menos 20 centros necesitarán reparación de graves daños.  

En comparación, alrededor de 100 centros de Head Start sufrieron daños físicos causados por la supertormenta Sandy de 2012, que van desde la limpieza menor hasta la destrucción completa de las instalaciones. La OHS recibió $95 millones para asistir a los programas de Head Start con respuesta al programa, recuperación y otras actividades relacionadas con el impacto de la supertormenta Sandy.